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藏在寂靜森林中的藍色泉水
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三次鼠疫大流行

17世紀倫敦人為躲避鼠疫紛紛出逃 第二次大流行發生於西元14世紀,其起源眾說不一。 此次流行此起彼伏持續近三百年,遍及歐亞大陸和非洲北海岸,尤以歐洲為甚。歐洲死亡兩千五百萬人,占當時歐洲人口的四分之一;義大利和英國死者達其人口的半數。據記載,當時倫敦的人行道上到處是腐爛發臭的死貓死狗人們把它們當作傳播瘟疫的禍首打死了?然而沒有了貓鼠疫的真正傳染源——老鼠,就越發橫行無忌了。到1665年8月,每週死亡達兩千人,一個月後竟達八千人。 直到幾個月後一場大火(史稱“倫敦大火災”),燒毀了倫敦的大部分建築,老鼠也銷聲匿跡,鼠疫流行隨之平息。這次鼠疫大流行就是歷史上稱為“黑死病”的那一次。 第三次大流行始於19世紀末(1894年),它是突然暴發的,至20世紀30年代達最高峰,總共波及亞洲、歐洲、美洲和非洲的六十多個國家,死亡達千萬人以上。此次流行傳播速度之快、波及地區之廣,遠遠超過前兩次大流行。這次流行的特點是疫區多分佈在沿海城市及其附近人口稠密的居民區,家養動物中也有流行。   頑強抗爭 隔離辦法最有效 當“黑死病”在歐洲各地蔓延時,依文化不同人們想出了各種方法企圖治癒或緩和這種令人恐懼的症狀,使用通便劑、催吐劑、放血療法、煙熏房間、燒灼淋巴腫塊甚至把幹蛤蟆放在上面,或者用尿洗澡。當時法國的一位醫生曾經誇口自己的醫術如何高明,通過17次放血療法終於治好了一位律師朋友的病。“倘若要是他落入什麼江湖醫生之手,恐怕早就一命嗚呼了。”他對一位朋友誇口道。而法國另一位德高望重的外科醫生古依-喬亞克則建議,醫生可以通過凝視受害者的簡單方法來捉住疾病。 歐洲中世紀被宗教統治的文化使人們把瘟疫發生的原因歸結為是由於人類自身的罪孽引來了上帝的憤怒。在德國一些狂熱的基督徒認為是人類集體的墮落引來了憤怒神明的懲罰,他們穿過歐洲的大小城鎮遊行,用鑲有鐵尖的鞭子彼此鞭打,不斷地哼唱著“我最有罪”。而在德國的梅因茲,有1.2萬猶太人被活活燒死。在斯特拉斯堡則有1.6萬猶太人被殺。 面對瘟疫,米蘭大主教無意中找到了一種阻擋瘟疫蔓延的有效辦法:隔離。當瘟疫快要蔓延到米蘭時,大主教下令,對最先發現瘟疫的三所房屋進行隔離,在它們周圍建起圍牆,所有人不許邁出半步,結果瘟疫沒有蔓延到米蘭。在隨後的幾百年中,地中海沿岸,隔離已經成為了人們司空見慣的事情。   人類收穫 鼠疫引發衛生革命 是什麼原因導致黑死病鼠疫呢?現在的醫學科學認為黑死病的病原是鼠疫桿菌,一種通過跳蚤在鼠與人之間傳播的細菌。一旦進入人體就可以大量繁殖,產生劇毒素,很快將人置於死地。 現代科學表明:許多城市鼠多成災,各種疾病,特別是傳染病肆虐歐洲大陸,最終導致1346—1351年的全歐洲鼠疫大流行。 鼠疫在歐洲的氾濫,在很大程度上還因為鼠類的天敵——貓在中世紀遭到了不公正的待遇。在教會的淫威和鼓動下,人們像對待勢不兩立的仇敵一般對待貓,使中世紀的貓的數量大為減少,幾乎處於瀕臨滅絕的邊緣。貓的遭災,導致鼠害氾濫,終於在14世紀又暴發了一場可怕的鼠疫。 國際上把對鼠疫等傳染病的防治稱為“第一次衛生革命”。在18世紀前後,歐洲各國積極加強基礎衛生設施的建設,如上下水道的改進,並且重視對垃圾的處理,加上普遍進行殺蟲和消毒,使鼠疫等一度嚴重危害人類生命的傳染疾病得到了有效的控制。現在,鼠疫等傳染疾病在發達國家已基本消失,只是在非洲貧困地區還時有發生,可以說第一次衛生革命已經取得了勝利。
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