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藏在寂靜森林中的藍色泉水
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塞勒姆女巫事件

在訊問她們時,女孩子們指責巴巴多斯的一個女奴,還有一個醜陋的老婦女和一個妓女。說她們施用妖術和“魔術”把戲來吸引和誘惑她們。這件事發生後不久,便刮起了審判、絞刑和火刑的旋風,高峰時,被逮捕者達到了200人之多,所有這些都發生在美國麻塞諸塞州州長宣佈大赦之前,當時就連殖民當局的上層都處於危險之中。這一令人難以置信的“追捕女巫”事件,被傳統地看稱是集體狂熱的事例。儘管當時清教徒的生活十分嚴格,清規戒律使得他們的感情與軀體倍受壓抑,但學者們曾以論文告知世人:把這一事件解釋爲出現了一種集體的歇斯底里現象是不夠的,因爲即便心裏上的刺激能夠造成焦慮與興奮,但不會導致神經不適的流行和傳播,以致引起人們的死亡。   一種比較令人信服的假說是:假設中的妖術受害者都顯示出一種病症,或者顯示出中毒現象,這種毒性能夠損害她們的神經功能。在一些可能被懷疑發生的病症和中毒中,美國人J.B.馬丁指出了亨廷頓式舞蹈病,這是一種遺傳性神經病,基因缺陷在4號染色體的短臂上。1872年,亨廷頓在前人工作的基礎上,描寫了一個家族的病例,完善了對本病的認識,故此得名。這種病嚴重時,患者會出現更爲強烈的症狀:全身不由自主地無規律的舞動,特別是四肢顫動、搖動,面部表情怪誕,舌頭堅硬,說話困難。所有這些症狀都會被誤認爲是鬼怪纏身,或者是一種超自然的特異現象。馬丁贊同這種觀點,他發現,70年前,乘坐“五月花”號輪船來到新英格蘭沿岸定居的許多清教徒家庭都患有舞蹈症,並帶來遺傳缺陷。第一批殖民者家庭之間的聯姻,就導致了這種病的傳播與流行。這種假說的不足是受害者的年齡問題,因爲這種病一般發生在成年人身上,而在塞拉姆,受害者卻是不足10歲的小女孩。   另一種假說看來也是合乎情理的。它於1976年由心裏學家琳達?卡波雷歐提出。她認爲,所謂鬼怪纏身的受害者是因爲集體食物中毒造成的。塞勒姆事件的真正原因究竟是什麽呢?這個問題最終在美國馬里蘭大學歷史學家瑪麗馬托西安所著《往日的毒害》一書中得到了闡明。書中指出:造成這種怪異行爲的罪魁禍首是紫紅色麥角菌,它是寄生在黑麥上的一種微型毒蕈,毒性很大。來自黑麥的産品是塞勒姆地區居民有限食譜中的主要食品。麥角菌污染過的食品呈些許紅色,但是當時人們食用的粗制黑麥粉卻呈黑灰色,這就將能給人以警示的微紅色遮蓋住了。由麥角菌産生的毒素特別頑固,它可以抗烹調,要煮沸三個小時才能除掉它。
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