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藏在寂靜森林中的藍色泉水
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人類終將滅亡的天文觀

在了解太陽系在銀河系中運行的方式之前,要先稍稍了解一下銀河系的結構。 我們的銀河(Milky Way )是一個星系也是我們居住的星系。 它比普通的星系稍微大一些,直徑大約為十萬光年。 銀河系至少有2000億顆星及數千個星團與星雲。 大約400億顆星集中在中央的核球上,四周纏繞著四隻漩臂,太陽系位於銀河系的一隻漩臂上,大約處於離銀河系外邊緣三分之一的位置上。 太陽距中心大約26,000光年。銀河系的歷史己有150億年。 但銀河系和位於宇宙邊緣的一些星系相比,也只是個小星系而己。 從正上方俯視的銀河系呈圓盤形,而從正側面平視則呈凸透鏡形。中央突起的部分稱為「核球」(Bulge),圓盤部分稱為「銀河圓盤」(Disk)。 而太陽系會以每隔約3000萬年的週期,穿過圓盤恆星密集處一次。 這些恆星密集處,常常會有以兆為單位的小行星集團,稍受到引力牽引,便可能向太陽系撲來。每一顆都有造成地球生物大滅絕的能量,甚至能將地球擊碎。 也就是每3000萬年會有很大的機會出現一次類似使恐龍滅絕的撞擊。 機會多大呢? 地球從誕生到現在,大概已經歷過20幾次所謂的大毀滅了。 而一百萬年前,地球剛剛從所謂的圓盤密集處脫離。 而這一百萬年,大概就是小行星行進到太陽系的時間。 再這段時間,小行星藉由萬有引力來加速並累積動能,化身成彗星挾帶著千億噸核爆威力,朝地球直奔而來。 也就是說,在這幾個世紀的人類將非常有機會,遇到這些星球毀滅者。 當然,或許人類的科技有可能可以事先偵測到這些小行星,並將之先行摧毀。 猶如世界末日裡的劇情一般。 但是,浩瀚的宇宙中,有更讓人難以想像的巨大力量。 那就是黑洞。黑洞是巨大恆星的殘骸,在一個不到豌豆大小的空間,竟然有1000~5000萬顆太陽的質量。 這巨大的重力造成詭異的物理現象,奇異點與事件地平面。 奇異點是黑洞的中心,在它周圍引力極強,通常把黑洞的表面稱為視界,或叫事件地平面,或者叫做“靜止球狀黑洞的史瓦西半徑”。 它是那些能夠和遙遠事件相通的時空事件和那些因信號被強引力場捕獲而不能傳出去的時空事件之間的邊界。 黑洞能撕裂並吞噬其引力所能及的一切,包括光線。 黑洞在吞噬恆星時更是一場長達百萬年的饗宴。 在我們身處的銀河系中,約有上千萬的黑洞存在,每隔一千年會有一顆巨大恆星爆炸形成黑洞。 而關於黑洞蒸發的理論雖被證實,但黑洞能存在多久,以人類的觀點那幾近永恆。 一顆有著類似我們太陽質量的黑洞要蒸發至消失,約需10^64年。 也就是現今宇宙年齡10^10年的10^54倍。這究竟有多久呢?我是連想都不敢想。 不過,當黑洞闖進太陽系時,恐怕沒有生物可以活著目睹太陽被吞噬的天文奇景。 在黑洞還在太陽系邊緣時,就能憑藉著她強大的引力,把地球攪的天翻地覆了。
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